Bank of Canada, Inflation and Valerie Plante: Three reasons why we can't avoid a tax increase
Mourning the passing of Peter Kovac

My 2023 Year in Review as City Councillor For District 2 and portfolio holder

It has been 18 years now since I was first elected as the Côte Saint-Luc City Councillor for District 2. Each year at this time I provide my constituents with a review of my activities. Throughout the course of a given year, I communicate with the community at large via my blog, social media accounts (Facebook. X and Instagram), a Côte Saint-Luc-centric podcast and most importantly regular walkabouts in the district, phone calls and e-mails.

Each councillor is also assigned portfolios. Mine are: Library and Culture, Local Commerce, Animal Protection, Public Affairs and Communications and Toponomy.

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There was not a lot of good that came out of the COVID-19 pandemic. However, it did bring us a relatively new way to communicate. Virtual meetings carried us through the shutdowns and allowed entities like our city council to keep the business of running a city in operation. Almost 18 years ago, when I was first elected to city council, I introduced the concept of District meetings---- meetings hosted by your local city councillor (only me at the time) to focus specifically on issues related to the District. Of course these meetings were in person. But they switched to virtual during the pandemic and due to popular demand, for now, we will maintain that format. Our city council does meet in public at least once a month and you can join those meetings in person or via Zoom/YouTube. On May 28, almost 100 people from about 50 computer screens joined my virtual meeting. For traffic issues, our Traffic Engineer Spyro Yotis was with us. Isabella Pietracupa from Public Works joined as well to talk about the snow dump on Marc Chagall Avenue. I also spoke about our master plan and what the owners of the Quartier Cavendish may want to do. Next, was an update on Hydro-Quebec and news on some of their upcoming projects.You can watch it all here.

Evaluating the park with Joane and Patrick.



In August I did a walkabout at Rembrandt Park with some residents. I would like to repeat that over the  years, an enormous amount of improvements have been made here. Some critics, while meaning well, do not understand that this is one of many parks in the city; each councillor is pushing for parks in their district. I am proud to say we have gotten more than our fair share of financial allocations The use of Rembrandt Park has exploded in recent years. More activity results in further wear and tear.

Please keep in mind that soon after being first elected we added the water spray area and filled what was a giant pit, transforming it into what is now a well-utlilized field. During the pandemic we added soccer nets, something that was really appreciated. There have been issues of water not draining properly from this area and we will keep our eyes on that. The tennis courts were upgraded, including new lighting. We completely rebuilt the basketball court and even added a new half court for younger children. The Rembrandt chalet had its roof replaced and handicapped washrooms were installed. A permanent ping pong table was added, as were many new benches and picnic tables. Last spring one of the walkways was repaved. Play equipment has been upgraded. In the winter, we have a hill used for tobogganing.

With a challenging budget year upon us, I am very pleased that senior members of our Public Works team, Patrick Touchette and Joane Warren, toured the park with me in the fall and they made a commitment to ensure that urgent action items will be taken care of – notably those that relate to health and safety.. I want to thank the residents who approached and for the significant time Public Works took to go over all of the details with me. If anyone reading this would be interested in purchasing naming rights for the Rembrandt Park Chalet – a high visibility venue - these funds could be redirected for improvements and enhancements for the park that are not in our budget. This was precisely the case for the Max Margles Côte Saint-Luc Children’s Library.

George Lubell and I inspect the faulty pathway.


Earlier this year our Public Works Department completed some much needed repairs to one of the walkways at Rembrandt Park, pouring new asphalt to cover paver stones which represented both a hazard to pedestrians and a tendency for puddles to appear after rainfalls. The work was certainly welcomed by park-goers. Efforts have been made to fix the walkway closer to Merrimac from minor flooding after precipitation. However, this has proven to be a challenge. At this point we might just grass over that section.


Our Public Works Department did indeed respond to concerns raised by parents who take their kids sliding down the hill at Rembrandt Park. As we did the previous year, a snow fence was installed to prevent tobogganers from running into the trees. Also we asked that snow be blown in the area between the snow fence and the city sidewalk to prevent the tobogganers from reaching the road. The trees closer to the that were a problem in 2022 were relocated. This was something I promised residents I'd push for.

While our Public Works Department has deemed the site safe, we are not promoting it as a formal "toboggan hill." Rather, it is a hill children decide to use toboggans on. The sliding distance is very short and getting to the top could be slippery because there are no steps. That is contrary to a formal toboggan hill at Trudeau Park, steps and all.

The Pool Committee at the Elysee.



Anyone who resides in a rental or condo building knows that issues can surface in regard to human behavior around the common pool area. I get many calls from constituents on this dossier. Last summer I consulted with a board member of the Elysee Condo on Rembrandt Avenue. The prevailing issue there had to do with co-owners, guests and "community guests" not respecting the rules such as: not showering before entering the pool , eating and drinking in the pool, swimming with street clothes, children under eight years of age with no guardian in the pool, use of water wings which are prohibited, babies with soiled diapers and more.

The Board sent an email to the co-owners and requested volunteers to join a new Pool Health and Safety Committee and five people answered the call. I believe this is a template other buildings and developments should follow.

The Pool Committee is comprised of a group of co-owners who have a vested interest in maintaining the pool and gym area so that the asset value of this space can be protected and all co-owners can use these facilities in a safe, clean and secure manner, all in accordance with the Cote Saint Luc municipal pool permit and Condo Elysee rules and regulations.

Speed hump
The new speed hump.



For many years now residents of Merrimac Avenue have been asking for a speed hump. I want to recognize specifically residents Arthur Cytrynbaum and Gregory Libman, as this measure was installed at the beginning of October across the street from the entrance to Rembrandt Park. Speed humps or bumps are not approved easily by our Traffic Committee. A lot of research goes into these decisions. This includes site visits and an analysis of the traffic. Speed humps are installed to reduce the speed of traffic, spaced evenly along a block, 50 to 90 metres apart, and are usually located 10 to 30 meters from an intersection. There is no question we have had vehicles moving too fast, notably when they make the turn at the curve from Rembrandt. In the case of Merrimac, it was decided to make this an elevated crosswalk. This ensures that cars are slowing down at the instant pedestrians may be crossing, hence it is the safest. Our Traffic Engineer will analyze the success of this measure next spring.


Yair Busstop
Yair on his school bus.



Over the summer I received a number of inquiries about a large yellow school bus parked on Rembrandt Avenue and Merrimac Road. In particular, there is one resident of Rembrandt who uses the adapted transport program. When the bus was parked on her street it caused great inconvenience. I was able to track down the owner, Yair Bensimhon. He is a relatively new resident on Rembrandt. Yair understood the plight of this individual and was also aware that given the limited parking spots on general it would be well advised to find another place to park. Since that time he has left the bus on the long stretch of Merrimac Road, which does not inconvenience anyone. He also made arrangements with Aaron Bitton to keep the bus in the parking lot of his Cavendish and Kildare building overnight.


The crosswalks at Kildare/Cavendish were repainted in the fall.

Aaron Bitton and I at the building.



Aaron Bitton has big plans for the office building at the corner of Cavendish and Kildare. Via his family’s company, Holand Leasing, he submitted two zoning amendment requests to city council to add a pharmacy and a café (with an outdoor terrace). Those have been accepted. There will also be a daycare included in the facility. Last year the Hebrew Academy daycare relocated there under emergency circumstances and there were no issues. Parents doing drop off parked on either Cavendish or the large rear parking lot. That being said we may still enact a new traffic measure in terms of prohibiting left turns into the lot coming from Cavendish along Kildare. In 2024 the building is expected to welcome medical offices. I am not at liberty to say more at this time.

Bernie Gurberg and staff at the cinema.


The CineStarz Deluxe Theatre at Quartier Cavendish marked its first anniversary last summer. When the Cineplex Odeon closed for good on November 2, 2020, it was during the first wave of the COVID-19 pandemic. Movie theatres were shut down and as a result not too many people expressed dismay. At that time I wrote a blog, expressing my personal hope that someone like Bruce Gurberg would come to the rescue. Bruce resides in the West End and owns the CineStarz chain, with locations at Côte des Neiges Plaza, in St. Leonard, Ottawa and the Greater Toronto area. He did exactly that and brought a state-of-the-art facility to our community. Besides the paying public, this venue has been used for community screenings such as the Federation CJA presented premiere of Golda last spring and the city’s Volunteer Night in June.

This lot is available for a commercial project.



Noted realtor Marc Ezerzer has been engaged by the owners of the land at the corner of Marc Chagall Avenue and Kildare Road to seek potential interested parties who might want to take advantage of the existing two storey commercial zoning. Last year the owners proposed to our Urban Planning Department a seven floor, 28 unit apartment complex on the site at near Beth Chabad CSL and JPPSBialik right next to the snow dump. It was not approved for a number of reasons. I am eager to hear what proposals Ezerzer receives.


A few years ago the city developed an attractive section of greenspace directly between Beth Chabad CSL and JPPS Bialik. It has been used mainly for outdoor wedding ceremonies. This is city-owned land, so the plan has been to give the section a name. City Council has agreed to a very appropriate suggestion made by myself and Mayor Mitchell Brownstein. Stay tuned for news on that in 2024.

It was a festive occasion to name the park.



I was honored to preside over a formal dedication ceremony for a park named after former Mount Royal Liberal MP and Senator Sheila Finestone on Marc Chagall Avenue. located in my District 2, on August 14. Finestone was the Liberal MP for Mount Royal from 1984 to 1999, which had previously been held since 1965 by former prime minister Pierre Elliott Trudeau. She passed away from cancer at the age of 82 in 2009. I always felt that our city should name something after her. She served our community with great distinction and this tribute was a longtime in coming Finestone was a devoted community activist before entering politics. The new park is a lovely piece of green space, outfitted with benches, picnic tables, trees and pathways. It is a nice spot for visitors to gather. There is also space for people to toss the football or frisbee or kick the soccer ball. One of Finestone’s sons, Stephen and nephew Daniel, drove in from Ottawa for the ceremony while a nice entourage of family and friends, as well as those who reside in the neighbourhood were in attendance. Later on a Zoom link at our public council meeting, his siblings joined us. Also on hand were Mayor Mitchell Brownstein, members of council, present-day Liberal MP for Mount Royal Anthony Housefather, Finestone’s immediate successor, Irwin Cotler, former CSL Mayor and D’Arcy McGee Liberal MNA Robert Libman and present day MNA Elisabeth Prass. Resident Sidney Margles, whose late wife Merle served as Finestone’s executive assistant, was there along with his daughter, son-in-law and grandchildren. He played an important role in advocating for the park naming.


In the sandbox at Isadore Goldberg Park.



Isadore Goldberg was a city councillor for District 1 in Côte Saint-Luc from 1982 to 2001. He was unbeatable in any election for one reason: he gave constituents what they wanted, that being full customer service. This was before the internet era. What you got from Isadore was a return phone call or a personal visit. In February of 2020 Isadore passed away. In a strange geographic makeup, District 1 in Isadore’s day included the area of MacDonald Avenue, North of Hampstead, some buildings along Côte Saint-Luc Road and yes – Marc Chagall and Sir Walter Scott. The latter two became part of my District 2 in time for the 2005 election. It is for this reason that a park, located behind the apartments on Sir Walter Scott, was named after Isadore. At that time a sign was placed on Kildare Road, meaning for those who wanted to actually go to the park they had to navigate their way through a parking lot and a narrow strip of land. I made a promise to Isadore and his family that we would refurbish the park and more importantly make it accessible. We did that, with a paved pathway via Marc Chagall complete with nice lighting and the removal of messy bushes. The sign was relocated next to the pathway and last September, with his family members in attendance, we had a lovely re-dedication ceremony. Thanks so much to our Public Works Department for making this all happen.

Luisand Berta
Luis and Berta.



Congratulations to a constituent of mine in District 2, Nina Cohen, who saved someone’s life. Nina, who lives on Rembrandt Avenue and works as a nurse’s assistant/PAB ( préposés aux bénéficiares) at the Jewish General and Royal Victoria Hospitals. She got her training at the Shadd Health and Business Centre, part of the English Montreal School Board. In the fall Nina and Rozanne Abramson were on the balcony overlooking Heywood when there was a car crash. They both headed towards the accident, with Nina swinging into action. The driver had no pulse. Two people removed him from the vehicle and she gave him CPR. When he regained consciousness it was clear he had been driving under the influence. Public Security, Urgences Santé, Emergency Medical Services and the police all arrived. The car was totalled .

Bravo to the husband and wife team of Luis Grinhauz on violin and Berta Rosenohl on piano of Musica Camerata for the wonderful concert they put on in December at the Harold Greenspon Auditorium. There was no admission charge, but people were asked to give donations as they entered in support of the children of Ashkelon, Israel. That is Côte Saint-Luc’s twin city which has been the victim of countless rocket attacks from Hamas terrorists in Gaza. Luis and Berta, longtime residents of District 2, performed some Hanukkah songs as well as pieces from the likes of Fritz Kreisler, Felix Mendelssohn, Enrique Granados, Jan Sibelius, Johanne Brahms, Maria Theresia Von Paradis, John Williamsm Astor Piazzolla, Pyotr Ilyich Tchaichovsky and Bedrich Smetana.

Edna Janco has certainly been one of my most active constituents since she and her husband moved into my District 2 a few years ago. The Jancos reside in a condo on Rembrandt Avenue and from the day she moved in "Lucky Edna" has taken particular interest in Rembrandt Park. An avid walker, she is always providing myself and city officials with tips on how to make the park better. Over the last number of years Edna has also taken the time each fall to purchase cloth material and make scarves. She then gives me a call so that I can put these scarves around the necks of young students who can benefit from this generous gift during the winter. Thank you Edna!

Breaking down the snow dump.


Anyone who passes by our snow dump on Marc Chagall Avenue will agree that it is a hideous sight. There was a lot of snow last winter and as a result the dump is being called “Mount Chagall” by some people. Dating back a number of years now, I have successfully advocated members of council to vote in favor of a special allocation to bring in equipment to chop the remnants of the hard and filthy snow into pieces. We did so again last spring.

Peter Lipari was just one of our merchants of the month.


Soon after the last election two years ago, Mayor Mitchell Brownstein handed me the Local Commerce portfolio. Since that time I have been interacting with a lot of our local business leaders and launched our Spotlight on Local Merchants feature. The latter has become a wonderful opportunity for businesses to get some unprecedented and well-deserved recognition. We publicize this by presenting them with a framed certificate from their local city councillor. A special section has been created on our website. In addition the announcement is publicized in The Suburban and on social media. Recently, I reached out to JPPS-Bialik to see if any students wished to do community service related to this project. A number have done so and some projects are underway. I look forward to publicizing early results in 2024. As well, I have some other new Local Commerce initiatives set to unfold in the new year.

2023-09-27 Human Rights Walkway - Na'kuset 033
Honoring Nakuset.

                                                                                HUMAN RIGHTS WALKWAY

On September 27, fittingly on the eve of The National Day for Truth and Reconciliation (also known as Orange Shirt Day), more than 100 people -many students and dignitaries- joined us on a beautiful fall day to induct Na’kuset into our Human Rights Walkway. Na’kuset is Cree from Lac la Ronge, Saskatchewan. Born in 1970, she was one of the estimated 20,000 or more First Nations, Métis and Inuit infants and children taken from their families by child welfare authorities and placed for adoption in mostly non-Indigenous households from approximately 1951 to 1984. As a small child, she was taken from her home and adopted into a Jewish family in Montreal. The story of how she reclaimed her Indigenous identity, with help from her Bubby is something she shared with the audience at our ceremony while showing great emotion. Over the years Na’kuset has launched many programs, including the Miyoskamin second stage housing project, Saralikitaaq (a social pediatric centre open to Indigenous children and their families across Montreal), the Iskweu Project (immediate assistance to missing Indigenous women or girls), the Cabot Square Project (counselling, referrals, and liaison with other social services), and Resilience Montreal (food and shelter, mental health and medical support services).

                                                                            2024 BUDGET

In my 18 years on city council, this was the most difficult budget process I ever experienced and I know the mayor, the other seven elected officials and our senior staff feel the same way. Municipalities across the country are in the same boat, principally because of the Bank of Canada significantly increasing benchmark interest rates. For demerged suburban municipalities, we are faced with the triple threat: The Bank of Canada rate hikes, runaway inflation and the absolutely unfair Agglomeration Council controlled by Mayor Valerie Plante and the City of Montreal. What does this all mean for Côte Saint-Luc property owners? Regrettably, a higher average tax increase than we'd like to see. That would be an average of 5.95 percent. When we began this exercise we were at 9 percent. However, we cut $1 million in expenses and salaries and adjusted some tariffs while ensuring that our citizens will continue to enjoy the excellent quality of life, facilities and programs Côte Saint-Luc has become known for. Please keep in mind that in a normal year we net anywhere from $4.3 to $7.9 million in welcome taxes, funds directed our way every time there is a new property purchase. The Bank of Canada has increased lending rates to lower inflation. These hikes are holding people back from buying new home. We reached only $2.5 million in welcome tax revenue. The Montreal Agglomeration raised our contribution by $1.8 million. And yes inflation affected every facet of our operation such as over $400,000 more for snow removal.

I urge everyone to read our full budget presentation where we spell out the reasons for the tax increase in great detail right here.

In addition, here is the official statement from the city.

In its 2024 operating budget, the City of Côte Saint-Luc plans to spend $89 million including $52.1 million for local services and $36.9 million for island-wide Agglomeration of Montreal services.

While preparing the 2024 budget, our primary goal was to develop a sustainable budget, meaning that it realistically takes into account our expenses and revenues over the next few years. Cities in Quebec and beyond face similar financial challenges. Here are six problems we had to work around in preparing the 2024 budget:

  • A decrease in revenue from property transfer duties—also known as the welcome tax—because fewer homes are being purchased due in part to higher interest rates.
  • An increase in borrowing costs to pay for capital projects done in previous years.
  • An increase in the cost of purchasing materials.
  • An increase in the cost of services, such as snow removal, building maintenance and water management.
  • An increase of 3.5% in the amount we are required to pay to the Agglomeration of Montreal.
  • The cumulative surplus—which is set aside for financial emergencies—is not being used to fund the 2024 operating budget. By comparison, in the 2023 operating budget the City appropriated $2.1 million from that cumulative surplus.
  • Despite the challenges, the city was able to limit the property tax increase on an average residential home to 5.95% by increasing revenues from other sources and by cutting local expenses. Had the city not taken these steps, that tax rate would have been approximately 8%.


During the year an enormous amount of time was spent gathering feedback from the public on the revision to the municipal Master Plan and Zoning By-law revision documents. We want to know how citizens imagine the future of our city. This very much ties-in to enabling us to bring in significant new revenue streams that will certainly benefit citizens at tax time and increase our population. That is because major development plans for our three shopping centers – Côte St. Luc, Quartier Cavendish and Decarie Square – are a central part of this entire initiative. A lot of public consultations will be held before any decisions are made and you will hear more of this in 2024.

Canada Day in August worked out splendidly.


When rain washed out the July 1 Côte Saint-Luc Canada Day celebrations and our backup date two days later, our marvelous Recreation Department staff thought outside the box. How about celebrating this towards the end of the summer, just before Labor Day Weekend? On August 31 the show did indeed go on and wow, Mother Nature cooperated. This was a 4 pm to 9 pm format on the large back baseball diamond at Trudeau Park. It was huge success and if you ask me, we should rename this event “Côte Saint-Luc Day” and present it at this time each year. There games and bouncy toys for the kids, a petting zoo, live music and more.

There is nothing better than a day of golf at Meadowbrook.


Mother Nature tried to rain on our parade, but in the end the 42nd Côte Saint-Luc Golf Classic was a big success. I co-chaired the event with Mannie Young, Councillors Dida Berku and Lior Azerad. We carried on with our luncheon on the originally date, recognizing Merv Middling and Joanne Cutler, raised money for our Parks and Recreation Bursary Fund (which assists families on low incomes and with children who have special needs gain access to some of our programs via discreet financial assistance) and did hit the links for our backup date on August 15 where once again we did experience and celebrate the beauty of Meadowbrook.


The new mobile stage.



There are so many benefits to securing donations. In September 2022 we celebrated a $500,000 gift from Roslyn Margles for the naming of the Max Margles Children's Library after her late husband. While most of this money was earmarked for library services, Ms. Margles allowed us to put some of the funds towards a project of our choice. The Eleanor London Côte Saint-Luc Public Library is known for a lot more than books. Culture is a big part of our mandate. When Director Janine West and I began developing a wish list, a mobile stage came up as a high priority. Besides all the library concerts, there was also Canada Day and other presentations where the city had to rent stages. We agreed that purchasing a custom-made stage that could be setup anywhere in the city would be an excellent investment and it was already well utilized for concerts and events last summer.


The first-ever Côte Saint-Luc Comiccon took place July 9 at the Harold Greenspon Auditorium, organized by teenagers via the Youth Advisory Group of the CSL Public Library. Having attended the Montreal Comiccon many times over the years, it was wonderful to see the enthusiasm and excitement generated by our youth. Ably assisted by staffers Maria Ressina and Bronwen Cathey, our Library and Culture Committee member Anna Shi came up with and ran with the idea. We are looking at organizing some other youth-oriented special events in 2024.

The Fagen family at the dedication.


Gary Fagen was a long-time member of the Eleanor London Côte Saint-Luc Public Library who passed away on, September 19, 2018. Throughout his life he was an avid Science Fiction and Fantasy reader, devouring everything the library had. He often made suggestions for purchase and as no one had the knowledge nor passion that he had, he became the library’s unofficial Science Fiction and Fantasy selector. We recently picked things up and I am pleased to report that the family has made a generous $7,000 donation to name the Gary Fagen Science Fiction and Fantasy Book Section. This will include the purchase of some new chairs for the reading section as well. We are always open to similar such naming opportunities.



Hydro-Québec hosted an information session and open house on Monday, June 5. Councillor Steven Erdelyi, our point man on the planned large-scale Hydro project, was our spokesperson. The meeting was conducted bilingually. This entire project will take over a decade to complete. Hydro is proposing installing pylons that will be twice as high as the existing ones but with a smaller footprint. Also, there will be a presentation of Green Corridor which is meant to compensate for the impact and inconvenience caused by the project. We hope to learn more concerning the timeline in 2024. This project will indeed encompass large parts of District 2.

The Dog Run on Mackle Road is well utilized.



I wish to extend a huge thank you to the City of Côte Saint-Luc Public Safety Department for doing such an excellent job overseeing Animal Protection in our community. In 2023 the city terminated our longstanding contract with the Montreal SPCA After performing due diligence, and surveying many of his public security colleagues, the city recommended that we switch to another supplier Contrôle animalier Vaudreuil Soulanges. If anyone calls the Montreal SPCA, they will be dispatched to Contrôle animalier Vaudreuil. The latter does have regular patrols in the West End already. The number to call is 514-485-6960 (our dispatch center) to request this service. Our volunteer Côte Saint-Luc Cats Committee, headed by the tireless Diane Liebling, continued to rescue homeless cats, arrange vet care, assist feeders of outdoor cats, arrange adoptions and more. This is all done via a small subsidy from the city and external fundraising. The latter will become even more important in 2024 as our subsidy from the city was cut in half due to budget cuts. The Dog Owners Committee, headed by Anna Maria Racicot Katz and Jonathan Goldbloom, serves as our eyes and ears for the two dog runs and recommends new initiatives to me.

Presenting Frank Palucci with his prize.


The 2023 Côte Saint-Luc Maisons Fleuries Contest Awards presentation took place at City Hall on November 13, showcasing some of the beautiful work being done by our homeowners, be it in single family dwellings, town houses, duplexes or highrises. This annual garden beautification initiative not only makes our city more beautiful; it also benefits the environment. By planting and maintaining trees, flowers and other plants, you help reduce air pollution, increase oxygen production, and contribute to saving the bees. Councillor Sidney Benizri and I co-chaired the program.

For single family homes, Frank Palucci on Ilan Ramon Crescent. There are not too many people who show the care for their property as much as Frank. The two of us spend a lot of time talking when I do my walkabouts from spring to fall and he is always attending to work outside of the home. He, his wife Sandra and their children are model citizens. In the Highrise category, Le Rothchild I condominium was selected. I dropped by to present the certificate to concierge Patrick Lacombe. Like Frank, their representative was unable to make it to the ceremony. Le Rothchild I is a beautifully maintained building. Finally, in the Town House category, Stephanie Zack and Marc Cowan from Cambridge Courts were chosen. They too are wonderful constituents and I have always admired the care they put into their garden.

Deborah Lipstadt at City Hall.



In October City Council unanimously adopted a resolution calling on the Quebec government to make Holocaust education mandatory in public schools. We invited the Ministry of Education to consult Ontario’s curriculum and mandate the Conseil supérieur de l’éducation and other stakeholders as to how to best introduce this new curriculum and how to provide training
for teachers.

Meanwhile, Deborah E. Lipstadt, described by Mount Royal Liberal MP Anthony Housefather as the foremost expert on antisemitism in the world, made a private visit to Côte Saint-Luc City Hall on December 7. On March 30, 2022, she was confirmed by the United States Senate as the Special Envoy to Monitor and Combat Antisemitism, with the rank of Ambassador. Mayor Brownstein gave a preview of our city’s impending action plan against antisemitism. “It takes a lot of people at all levels of government to make this happen,” he says. “And it can’t just be the Jewish community.”


Cela fait maintenant 18 ans que j'ai été élu pour la première fois en tant que conseiller municipal de Côte Saint-Luc pour le district 2.   Chaque année, à cette époque, je présente à mes électeurs un bilan de mes activités. Tout au long de l'année, je communique avec l'ensemble de la communauté via mon blog, mes comptes de médias sociaux (Facebook, X et Instagram), un podcast centré sur Côte Saint-Luc et, surtout, des promenades régulières dans le district, des appels téléphoniques et des courriels.

Chaque conseiller se voit également attribuer un portefeuille. Les miens sont : Bibliothèque et culture, Commerce local, Protection des animaux, Affaires publiques et communication et Toponomie.


 La pandémie de COVID-19 n'a pas apporté grand-chose de positif. Cependant, elle nous a apporté un moyen de communication relativement nouveau. Les réunions virtuelles nous ont permis de passer le cap des fermetures et ont permis à des entités telles que notre conseil municipal de poursuivre les activités de gestion d'une ville. Il y a près de 18 ans, lorsque j'ai été élu pour la première fois au conseil municipal, j'ai introduit le concept des réunions de district---- réunions organisées par votre conseiller municipal local (moi seul à l'époque) pour se concentrer spécifiquement sur les questions liées au district. Bien entendu, ces réunions se tenaient en personne. Mais elles sont devenues virtuelles pendant la pandémie et, à la demande générale, nous conservons pour l'instant ce format. Notre conseil municipal se réunit en public au moins une fois par mois et vous pouvez participer à ces réunions en personne ou via Zoom/YouTube. Le 28 mai, près de 100 personnes provenant d'une cinquantaine d'écrans d'ordinateur ont participé à ma réunion virtuelle.  Pour les questions de circulation, notre ingénieur en circulation Spyro Yotis était présent. Isabella Pietracupa, des travaux publics, s'est également jointe à nous pour parler du déversement de neige sur l'avenue Marc Chagall. J'ai également parlé de notre plan directeur et de ce que les propriétaires du Quartier Cavendish pourraient vouloir faire. Ensuite, il y a eu une mise à jour sur Hydro-Québec et des nouvelles sur certains de leurs projets à venir. Vous pouvez visionner le tout ici :


En août, j'ai fait un tour au parc Rembrandt avec quelques résidents. J'aimerais répéter qu'au cours des 18 dernières années, un nombre considérable d'améliorations ont été apportées à ce parc. Certains critiques, bien intentionnés, ne comprennent pas qu'il s'agit d'un des nombreux parcs de la ville ; chaque conseiller municipal fait pression pour que des parcs soient aménagés dans son district. Je suis fier de dire que nous avons reçu plus que notre juste part d'allocations financières. L'utilisation du parc Rembrandt a explosé ces dernières années. L'augmentation de l'activité entraîne une usure accrue.

N'oubliez pas que, peu après mon élection, nous avons ajouté la zone de pulvérisation d'eau et rempli ce qui était une fosse géante, la transformant en ce qui est aujourd'hui un terrain bien utilisé.    Pendant la pandémie, nous avons ajouté des filets de football, ce qui a été très apprécié. Il y a eu des problèmes d'évacuation de l'eau dans cette zone et nous y veillerons. Les courts de tennis ont été rénovés, avec notamment un nouvel éclairage. Nous avons entièrement reconstruit le terrain de basket-ball et avons même ajouté un demi-terrain pour les plus jeunes. Le toit du chalet Rembrandt a été remplacé et des toilettes pour handicapés ont été installées. Une table de ping-pong permanente a été ajoutée, ainsi que de nombreux nouveaux bancs et tables de pique-nique. Au printemps dernier, l'une des allées a été repavée. Les équipements de jeux ont été améliorés. En hiver, nous disposons d'une colline pour faire de la luge.

À l'approche d'une année budgétaire difficile, je suis très heureux que des membres de l'équipe des travaux publics, Patrick Touchette et Joane Warren, aient visité le parc avec moi à l'automne et qu'ils se soient engagés à veiller à ce que les mesures urgentes soient prises, notamment celles qui ont trait à la santé et à la sécurité. Je tiens à remercier les résidents qui m'ont approché et à remercier Travaux publics pour le temps considérable qu'ils ont consacré à l'examen de tous les détails avec moi. Si quelqu'un qui lit ces lignes est intéressé par l'achat de droits de dénomination pour le Chalet du parc Rembrandt - un lieu à forte visibilité - ces fonds pourraient être réorientés vers des améliorations et des aménagements du parc qui ne sont pas prévus dans notre budget. C'est précisément ce qui s'est passé pour la bibliothèque pour enfants Max Margles Côte Saint-Luc.


 Au début de l'année, notre service des travaux publics a effectué des réparations indispensables sur l'une des allées du parc Rembrandt, en coulant un nouvel asphalte pour recouvrir les pavés qui représentaient un danger pour les piétons et une tendance à l'apparition de flaques d'eau après les pluies. Les travaux ont certainement été bien accueillis par les visiteurs du parc. Des efforts ont été faits pour réparer l'allée la plus proche de Merrimac contre les inondations mineures après les précipitations. Cependant, cela s'est avéré être un défi. À ce stade, nous pourrions nous contenter d'engazonner cette section.


Notre service des travaux publics a effectivement répondu aux préoccupations soulevées par les parents qui font glisser leurs enfants sur la colline du parc Rembrandt. Comme l'année précédente, une barrière à neige a été installée pour empêcher les lugeurs de se heurter aux arbres. Nous avons également demandé que la neige soit soufflée dans la zone située entre la barrière à neige et le trottoir de la ville afin d'empêcher les lugeurs d'atteindre la route. Les arbres situés plus près de la route et qui posaient problème en 2022 ont été déplacés. J'avais promis aux habitants d'insister sur ce point.

Bien que notre service des travaux publics ait jugé le site sûr, nous n'en faisons pas la promotion en tant que "colline de toboggan" officielle. Il s'agit plutôt d'une colline sur laquelle les enfants décident d'utiliser des toboggans. La distance de glisse est très courte et l'accès au sommet peut être glissant car il n'y a pas de marches. Cela va à l'encontre d'une piste de luge officielle au parc Trudeau, avec des marches et tout le reste.


Quiconque habite dans un immeuble locatif ou un immeuble en copropriété sait que des problèmes peuvent surgir en ce qui concerne le comportement humain autour de la piscine commune. Je reçois de nombreux appels d'électeurs sur ce dossier. L'été dernier, j'ai consulté un membre du conseil d'administration de l'Elysee Condo sur l'avenue Rembrandt. Le problème principal était que les copropriétaires, les invités et les "invités de la communauté" ne respectaient pas les règles telles que : ne pas se doucher avant d'entrer dans la piscine, manger et boire dans la piscine, nager avec des vêtements de ville, des enfants de moins de huit ans sans tuteur dans la piscine, l'utilisation d'ailes à eau qui sont interdites, des bébés avec des couches souillées et bien plus encore.

Le conseil d'administration a envoyé un courriel aux copropriétaires et a demandé des volontaires pour faire partie d'un nouveau comité de santé et de sécurité de la piscine et cinq personnes ont répondu à l'appel. Je pense qu'il s'agit là d'un modèle que d'autres immeubles et ensembles immobiliers devraient suivre.

Le comité de la piscine est composé d'un groupe de copropriétaires qui ont tout intérêt à entretenir la piscine et le gymnase afin de protéger la valeur de cet espace et de permettre à tous les copropriétaires d'utiliser ces installations en toute sécurité, conformément au permis de la piscine municipale de Côte Saint-Luc et aux règles et règlements de Condo Elysee.


 Depuis de nombreuses années, les résidents de l'avenue Merrimac demandent un ralentisseur. Je tiens à saluer tout particulièrement les résidents Arthur Cytrynbaum et Gregory Libman, car cette mesure a été installée au début du mois d'octobre en face de l'entrée du parc Rembrandt. Les ralentisseurs ne sont pas approuvés facilement par notre comité de circulation. Ces décisions sont le fruit d'un long travail de recherche. Elles comprennent des visites sur place et une analyse du trafic. Les ralentisseurs sont installés pour réduire la vitesse de la circulation, espacés régulièrement le long d'un pâté de maisons, de 50 à 90 mètres, et sont généralement situés à une distance de 10 à 30 mètres d'une intersection. Il ne fait aucun doute que nous avons eu affaire à des véhicules roulant trop vite, notamment lorsqu'ils tournent dans le virage depuis Rembrandt. Dans le cas de Merrimac, il a été décidé d'en faire un passage piéton surélevé. Cela garantit que les voitures ralentissent au moment où les piétons peuvent traverser, et c'est donc la solution la plus sûre.  Notre ingénieur en circulation analysera le succès de cette mesure au printemps prochain.


 Au cours de l'été, j'ai reçu un certain nombre de demandes de renseignements au sujet d'un grand bus scolaire jaune stationné sur l'avenue Rembrandt et le chemin Merrimac. Il y a notamment une résidente de Rembrandt qui utilise le programme de transport adapté. Lorsque le autobus était garé dans sa rue, cela lui causait beaucoup de désagréments. J'ai pu retrouver le propriétaire, Yair Bensimhon. Il habite depuis peu dans la rue Rembrandt. Yair comprenait la situation de cette personne et était également conscient qu'étant donné le nombre limité de places de stationnement dans la rue générale, il serait bien avisé de trouver un autre endroit où se garer. Depuis lors, il a laissé le bus sur le long tronçon de Merrimac, ce qui ne gêne personne. Il s'est également arrangé avec Aaron Bitton pour que le bus reste dans le parking de son immeuble situé entre Cavendish et Kildare pendant la nuit.


Les passages pour piétons à Kildare/Cavendish ont été repeints à l'automne...


 Aaron Bitton a de grands projets pour l'immeuble de bureaux situé à l'angle de Cavendish et de Kildare. Par l'intermédiaire de sa société familiale, Holand Leasing, il a soumis au conseil municipal deux demandes de modification du zonage afin d'y ajouter une pharmacie et un café (avec une terrasse extérieure).  Ces demandes ont été acceptées. Le centre comprendra également une garderie. L'année dernière, la garderie de l'Académie hébraïque s'y est installée en urgence et n'a rencontré aucun problème. Les parents qui déposent leurs enfants se sont garés soit sur Cavendish, soit sur le grand parking arrière. Ceci étant dit, nous pourrions encore promulguer une nouvelle mesure de circulation en termes d'interdiction de tourner à gauche dans le parking en venant de Cavendish le long de Kildare. En 2024, le bâtiment devrait accueillir des cabinets médicaux. Je n'ai pas la liberté de partager les détails pour le moment, mais je suis impatient de voir les changements positifs pour cette structure.

Une réunion de consultation publique a été organisée le 11 juillet et personne ne s'est présenté. Ces changements seront officiellement adoptés le 14 août.


Le cinéma CineStarz Deluxe du Quartier Cavendish a fêté son premier anniversaire l'été dernier. Lorsque le Cineplex Odeon a fermé définitivement ses portes le 2 novembre 2020, c'était pendant la première vague de la pandémie de COVID-19. Les salles de cinéma ont été fermées et, par conséquent, peu de gens ont exprimé leur désarroi. À l'époque, j'ai écrit un blog, exprimant mon espoir personnel que quelqu'un comme Bruce Gurberg vienne à la rescousse.  Bruce habite dans le West End et est propriétaire de la chaîne CineStarz, qui compte des cinémas à la place Côte des Neiges, à Saint-Léonard, à Ottawa et dans la région du Grand Toronto. C'est exactement ce qu'il a fait en apportant à notre communauté une installation à la pointe de la technologie. Outre le public payant, cette salle a été utilisée pour des projections communautaires telles que la première de Golda présentée par la Fédération CJA au printemps dernier et la soirée des bénévoles de la ville en juin.


Le célèbre agent immobilier Marc Ezerzer a été engagé par les propriétaires du terrain situé à l'angle de l'avenue Marc Chagall et de Kildare Road pour rechercher d'éventuelles parties intéressées qui souhaiteraient profiter du zonage commercial existant sur deux étages. L'année dernière, les propriétaires ont proposé à notre service d'urbanisme un complexe de 28 appartements sur sept étages sur le site situé près de Beth Chabad CSL et JPPSBialik, juste à côté de la décharge à neige. Ce projet n'a pas été approuvé pour un certain nombre de raisons. Je suis impatient de connaître les propositions que recevra Ezerzer.


Il y a quelques années, la ville a aménagé une section attrayante d'espace vert directement entre Beth Chabad CSL et JPPS Bialik. Cet espace a été utilisé principalement pour des cérémonies de mariage en plein air. Comme il s'agit d'un terrain appartenant à la ville, il était prévu de donner un nom à cette section. Le conseil municipal a accepté une suggestion très appropriée faite par moi-même et par le maire Mitchell Brownstein. Restez à l'écoute pour des nouvelles à ce sujet en 2024.


Le 14 août dernier, j'ai eu l'honneur de présider une cérémonie officielle d'inauguration d'un parc portant le nom de l'ancienne députée libérale et sénatrice de Mont-Royal, Sheila Finestone, sur l'avenue Marc Chagall, située dans mon district 2.  Mme Finestone a été députée libérale de Mont-Royal de 1984 à 1999. L'ancien premier ministre Pierre Elliott Trudeau occupait ce poste depuis 1965. Elle est décédée d'un cancer à l'âge de 82 ans en 2009. J'ai toujours pensé que notre ville devrait donner son nom à quelque chose. Elle a servi notre communauté avec beaucoup de distinction, et cet hommage était une initiative de longue date, Finestone ayant été une militante communautaire dévouée avant de se lancer dans la politique.  Le nouveau parc est un bel espace vert, équipé de bancs, de tables de pique-nique, d'arbres et d'allées.  C'est un endroit agréable où les visiteurs peuvent se rassembler. Il y a également de l'espace pour lancer un ballon de football ou un frisbee, ou encore pour taper dans un ballon de soccer. L'un des fils de Finestone, Stephen, et son neveu Daniel sont venus d'Ottawa pour assister à la cérémonie, tandis qu'un bel entourage de parents et d'amis, ainsi que des habitants du quartier, étaient présents. Plus tard, lors de la réunion publique du conseil municipal, ses frères et sœurs se sont joints à nous. Étaient également présents le maire Mitchell Brownstein, les membres du conseil, l'actuel député libéral de Mont-Royal Anthony Housefather, le successeur immédiat de Finestone, Irwin Cotler, l'ancien maire de CSL et député libéral de D'Arcy McGee Robert Libman et l'actuelle députée Elisabeth Prass.   Le résident Sidney Margles, dont la défunte épouse Merle était l'assistante exécutive de Finestone, était présent avec sa fille, son gendre et ses petits-enfants. Il a joué un rôle de premier plan dans la consultation que nous avons menée l'hiver dernier pour choisir un nom pour le parc.


Isadore Goldberg a été conseiller municipal du district 1 de Côte Saint-Luc de 1982 à 2001. Il était imbattable à toutes les élections pour une seule raison : il donnait aux électeurs ce qu'ils voulaient, c'est-à-dire un service à la clientèle complet. C'était avant l'ère de l'internet.  Isadore vous rappelait au téléphone ou vous rendait visite. En février 2020, Isadore est décédé.   Dans une étrange composition géographique, le District 1 à l'époque d'Isadore comprenait le secteur de l'avenue MacDonald, au nord de Hampstead, certains bâtiments le long du chemin de la Côte Saint-Luc et, oui, Marc Chagall et Sir Walter Scott. Ces deux derniers ont été intégrés à mon district 2 à temps pour les élections de 2005. C'est pour cette raison qu'un parc, situé derrière les appartements de Sir Walter Scott, a été nommé en l'honneur d'Isadore. À l'époque, un panneau avait été placé sur Kildare Road, ce qui signifiait que les personnes souhaitant se rendre au parc devaient traverser un parking et une étroite bande de terre. J'ai promis à Isadore et à sa famille de rénover le parc et, surtout, de le rendre accessible. C'est ce que nous avons fait, en aménageant un sentier pavé via Marc Chagall, en l'éclairant et en supprimant les buissons qui l'encombraient.  Le panneau a été déplacé à côté du sentier et en septembre dernier, en présence des membres de sa famille, nous avons organisé une belle cérémonie de re-dédicace. Un grand merci à notre service des travaux publics pour avoir rendu tout cela possible.


Félicitations à une de mes électrices de la circonscription 2, Nina Cohen, qui a sauvé la vie de quelqu'un. Nina, qui habite sur l'avenue Rembrandt, travaille comme infirmière auxiliaire/PAB (préposés aux bénéficiaires) à l'Hôpital général juif et à l'Hôpital royal Victoria. Elle a suivi sa formation au Shadd Health and Business Centre, qui fait partie du la Commission Scolaire English-Montréal. À l'automne, Nina et Rozanne Abramson se trouvaient sur le balcon surplombant Heywood lorsqu'un accident de voiture s'est produit. Elles se sont toutes deux dirigées vers l'accident, Nina entrant en action. Le conducteur n'a pas de pouls. Deux personnes l'ont sorti du véhicule et Nina lui a fait un massage cardiaque. Lorsqu'il a repris conscience, il était évident qu'il conduisait sous influence. La sécurité publique, Urgences Santé, les services médicaux d'urgence et la police sont arrivés sur les lieux. La voiture a été détruite.

Bravo au couple Luis Grinhauz au violon et Berta Rosenohl au piano de Musica Camerata pour le merveilleux concert qu'ils ont donné en décembre à l'auditorium Harold Greenspon. L'entrée était gratuite, mais les spectateurs étaient invités à faire un don à l'entrée pour soutenir les enfants d'Ashkelon, en Israël. Il s'agit de la ville jumelle de Côte Saint-Luc qui a été victime d'innombrables tirs de roquettes de la part des terroristes du Hamas à Gaza. Luis et Berta, résidents de longue date du district 2, ont interprété quelques chansons de Hanoukka ainsi que des morceaux de Fritz Kreisler, Felix Mendelssohn, Enrique Granados, Jan Sibelius, Johanne Brahms, Maria Theresia Von Paradis, John Williams, Astor Piazzolla, Pyotr Ilyich Tchaichovsky et Bedrich Smetana.

 Edna Janco est certainement l'une de mes électrices les plus actives depuis qu'elle et son mari ont emménagé dans ma circonscription 2 il y a quelques années. Les Janco habitent un appartement sur l'avenue Rembrandt et, depuis le jour où elle a emménagé, "Lucky Edna" s'intéresse tout particulièrement au parc Rembrandt. Promeneuse invétérée, elle n'a de cesse de nous donner, à moi et aux représentants de la ville, des conseils sur la manière d'améliorer le parc. Au cours des dernières années, Edna a également pris le temps, chaque automne, d'acheter du tissu et de confectionner des écharpes. Elle m'appelle ensuite pour que je mette ces écharpes autour du cou de jeunes étudiants qui pourront bénéficier de ce généreux don pendant l'hiver. Merci Edna !


Tous ceux qui passent devant notre décharge de neige sur l'avenue Marc Chagall conviendront qu'il s'agit d'un spectacle hideux. Il y a eu beaucoup de neige l'hiver dernier et c'est pourquoi certaines personnes appellent cette décharge le "Mont Chagall". Depuis plusieurs années, j'ai plaidé avec succès auprès des membres du conseil municipal pour qu'ils votent en faveur d'une allocation spéciale afin d'apporter de l'équipement pour couper en morceaux les restes de la neige dure et sale. C'est ce que nous avons fait au printemps dernier.


Peu après les dernières élections, il y a deux ans, le maire Mitchell Brownstein m'a confié le portefeuille du commerce local. Depuis lors, je me suis entretenu avec de nombreux chefs d'entreprise locaux et j'ai lancé notre rubrique "Spotlight on Local Merchants" (Pleins feux sur les commerçants locaux). Cette dernière est devenue une formidable occasion pour les entreprises d'obtenir une reconnaissance sans précédent et bien méritée. Nous rendons cela public en leur remettant un certificat encadré de la part de leur conseiller municipal local. Une section spéciale a été créée sur notre site web. En outre, l'annonce est publiée dans The Suburban et sur les médias sociaux. Récemment, j'ai contacté JPPS-Bialik pour savoir si des élèves souhaitaient effectuer des travaux d'intérêt général dans le cadre de ce projet. Un certain nombre d'entre eux l'ont fait et certains projets sont en cours. J'espère pouvoir publier les premiers résultats en 2024. Par ailleurs, j'ai d'autres nouvelles initiatives du commerce local qui devraient voir le jour au cours de la nouvelle année.


Le 27 septembre, à la veille de la Journée nationale pour la vérité et la réconciliation (également connue sous le nom de Journée des chemises orange), plus de 100 personnes - dont de nombreux étudiants et dignitaires - se sont jointes à nous par une belle journée d'automne pour introniser Na'kuset sur notre passerelle des droits de l'homme. Na'kuset est une Crie de Lac la Ronge, en Saskatchewan. Née en 1970, elle fait partie des quelque 20 000 nourrissons et enfants des Premières nations, métis et inuits retirés à leur famille par les services de protection de l'enfance et placés en vue de leur adoption dans des foyers majoritairement non autochtones entre 1951 et 1984 environ. Petite fille, elle a été enlevée à son foyer et adoptée par une famille juive de Montréal. L'histoire de la reconquête de son identité autochtone, avec l'aide de son Bubby, est une histoire qu'elle a racontée avec beaucoup d'émotion à l'assistance lors de notre cérémonie. Au fil des ans, Na'kuset a lancé de nombreux programmes, notamment le projet de logement de deuxième étape Miyoskamin, Saralikitaaq (un centre de pédiatrie sociale ouvert aux enfants autochtones et à leurs familles dans tout Montréal), le projet Iskweu (assistance immédiate aux femmes ou filles autochtones disparues), le projet Cabot Square (conseil, orientation et liaison avec d'autres services sociaux), et Resilience Montreal (nourriture et hébergement, services de santé mentale et de soutien médical).


Au cours de mes 18 années au conseil municipal, j'ai vécu le processus budgétaire le plus difficile qui soit, et je sais que le maire, les sept autres élus et nos cadres supérieurs sont du même avis. Les municipalités de tout le pays sont dans le même bateau, principalement en raison de l'augmentation significative des taux d'intérêt de référence par la Banque du Canada. Pour les municipalités de banlieue défusionnées, nous sommes confrontés à une triple menace : Les hausses de taux de la Banque du Canada, l'inflation galopante et le Conseil d'agglomération absolument injuste contrôlé par la mairesse Valérie Plante et la Ville de Montréal. Qu'est-ce que cela signifie pour les propriétaires de Côte Saint-Luc ?  Malheureusement, une augmentation moyenne des taxes plus élevée que ce que nous aimerions voir. Il s'agirait d'une moyenne de 5,95 %. Lorsque nous avons commencé cet exercice, nous étions à 9 %. Cependant, nous avons réduit les dépenses et les salaires d'un million de dollars et ajusté certains tarifs tout en veillant à ce que nos citoyens continuent de bénéficier de l'excellente qualité de vie, des installations et des programmes qui ont fait la réputation de Côte Saint-Luc. N'oubliez pas qu'au cours d'une année normale, nous percevons entre 4,3 et 7,9 millions de dollars en taxes de bienvenue, des fonds qui nous sont versés chaque fois qu'une nouvelle propriété est achetée.  La Banque du Canada a augmenté les taux d'intérêt débiteurs afin de réduire l'inflation.  Ces hausses empêchent les gens d'acheter une nouvelle maison. Nous n'avons atteint que 2,5 millions de dollars en recettes de taxes de bienvenue. L'agglomération de Montréal a augmenté notre contribution de 1,8 million de dollars. Et oui, l'inflation a affecté toutes les facettes de notre fonctionnement, comme l'augmentation de plus de 400 000 $ pour le déneigement.

J'invite tout le monde à lire notre présentation budgétaire complète où nous expliquons en détail les raisons de l'augmentation des taxes.

Voici la déclaration publiée par la ville:

Dans son budget 2024, la Ville de Côte Saint-Luc prévoit dépenser 89 M$, soit 52,1 M$ pour les services locaux et 36,9 M$ pour les services de l'Agglomération de l’île de Montréal. 

Durant la préparation du budget 2024, notre objectif principal était d'élaborer un budget durable, c'est-à-dire qu’il est réaliste vis-à-vis de nos dépenses et de nos revenus au cours des prochaines années. Les villes du Québec et d'ailleurs sont confrontées à des défis financiers similaires. Voici six défis auxquels nous avons dû faire face lors de la préparation du budget 2024 :  

  1. Une baisse des revenus provenant des droits de transfert de propriété — communément appelé taxe de bienvenue — puisque moins de maisons sont achetées, en partie à cause de la hausse des taux d'intérêt.  
  2. L’augmentation des coûts d'emprunt pour payer les projets d'investissement réalisés au cours des années précédentes.  
  3. L'augmentation du coût d'achat des matériaux.  
  4. L’augmentation du coût des services, tels que le déneigement, l'entretien des bâtiments et la gestion de l'eau.  
  5. Une augmentation de 3,5 % du montant que nous devons verser à l'agglomération de Montréal.   
  6. Le surplus cumulé - qui est mis de côté pour les urgences financières—n'est pas utilisé pour financer le budget de fonctionnement de 2024. À titre de comparaison, dans le budget de fonctionnement de 2023, la Ville a affecté 2,1 millions de dollars de ce surplus cumulatif. 

Malgré ces difficultés, la Ville a pu limiter l'augmentation des taxes foncières pour une maison résidentielle moyenne à 5,95 % en augmentant les revenus provenant d'autres sources et en réduisant les dépenses locales. Si la Ville n'avait pas pris ces mesures, cet taux d'imposition aurait été d'environ 8 %.


Au cours de l'année, nous avons consacré énormément de temps à recueillir les commentaires du public sur la révision du plan d’action municipal et du règlement de zonage.  Nous voulons savoir comment les citoyens imaginent l'avenir de notre ville.  Cette démarche est étroitement liée à notre capacité à générer de nouvelles sources de revenus significatives qui profiteront certainement aux citoyens au moment de la déclaration d'impôts et à l'augmentation de notre population.  En effet, les plans de développement de nos trois centres commerciaux - Côte Saint-Luc, Quartier Cavendish et Square Decarie - sont au cœur de cette initiative. De nombreuses consultations publiques auront lieu avant que toute décision ne soit prise et vous en entendrez parler davantage en 2024.


Lorsque la pluie a annulé les célébrations de la fête du Canada du 1er juillet à Côte Saint-Luc et notre date de remplacement deux jours plus tard, notre merveilleux personnel du service des loisirs a sorti des sentiers battus. Pourquoi ne pas célébrer la fête du Canada à la fin de l'été, juste avant la fin de semaine de la fête du travail ? Le 31 août, le spectacle a effectivement eu lieu et Mère Nature a coopéré. L'événement s'est déroulé de 16 h à 21 h sur le grand terrain de baseball arrière du parc Trudeau. Ce fut un grand succès et si vous voulez mon avis, nous devrions renommer cet événement " Journée de Côte Saint-Luc " et le présenter à cette période chaque année. Il y avait des jeux et des jouets gonflables pour les enfants, un zoo pour enfants, de la musique en direct et plus encore.


Mère Nature a essayé de nous mettre des bâtons dans les roues, mais la 42e édition de la Classique de golf de Côte Saint-Luc a finalement été un grand succès. J'ai coprésidé l'événement avec Mannie Young et les conseillers Dida Berku et Lior Azerad. Nous avons poursuivi notre déjeuner à la date prévue, en rendant hommage à Merv Middling et à Joanne Cutler, nous avons recueilli des fonds pour notre Fonds de bourses des parcs et loisirs (qui aide les familles à faible revenu et dont les enfants ont des besoins spéciaux à accéder à certains de nos programmes grâce à une aide financière discrète) et nous sommes allés sur les terrains de golf pour notre date de remplacement, le 15 août, où, une fois de plus, nous avons pu découvrir et célébrer la beauté de Meadowbrook.


 Il y a tellement d'avantages à obtenir des dons. En septembre 2022, nous avons célébré un don de 500 000 dollars de Roslyn Margles pour baptiser la bibliothèque pour enfants Max Margles en l'honneur de son défunt mari.  Bien que la majeure partie de cette somme ait été affectée aux services de la bibliothèque, Mme Margles nous a permis de consacrer une partie des fonds à un projet de notre choix. La bibliothèque publique Eleanor London Côte Saint-Luc est connue pour bien plus que des livres. La culture est un élément important de notre mandat.  Lorsque la directrice Janine West et moi-même avons commencé à dresser une liste de souhaits, une scène mobile est apparue comme une grande priorité. En plus de tous les concerts de la bibliothèque, il y avait aussi la Fête du Canada et d'autres présentations pour lesquelles la ville devait louer des scènes.   Nous avons convenu que l'achat d'une scène sur mesure pouvant être installée n'importe où dans la ville serait un excellent investissement et elle a déjà été bien utilisée pour des concerts et des événements l'été dernier.


Le tout premier Comiccon de Côte Saint-Luc a eu lieu le 9 juillet à l'auditorium Harold Greenspon, organisé par des adolescents par l'intermédiaire du Groupe consultatif jeunesse de la Bibliothèque publique de Côte Saint-Luc. Ayant assisté au Comiccon de Montréal à plusieurs reprises au fil des ans, il était merveilleux de voir l'enthousiasme et l'excitation générés par nos jeunes. Avec l'aide de Maria Ressina et Bronwen Cathey, membres du personnel, Anna Shi, membre du comité de la bibliothèque et de la culture, a eu l'idée et l'a mise en œuvre.  Nous envisageons d'organiser d'autres événements spéciaux axés sur les jeunes en 2024.


 Gary Fagen était un membre de longue date de la bibliothèque publique Eleanor London Côte Saint-Luc qui est décédé le 19 septembre 2018. Tout au long de sa vie, il a été un lecteur passionné de science-fiction et de fantastique, dévorant tout ce que la bibliothèque avait. Il faisait souvent des suggestions d'achat et comme personne n'avait les connaissances ni la passion qu'il avait, il est devenu le sélectionneur officieux de science-fiction et de fantastique de la bibliothèque. Nous avons récemment repris les choses en main et j'ai le plaisir d'annoncer que la famille a fait un don généreux de 7 000 dollars pour baptiser la section des livres de science-fiction et de fantastique Gary Fagen. Ce don comprendra également l'achat de nouvelles chaises pour la section de lecture. Nous sommes toujours ouverts à d'autres possibilités d'attribution de noms similaires.


Hydro-Québec a organisé une séance d'information et une journée portes ouvertes le lundi 5 juin.  Le conseiller Steven Erdelyi, notre interlocuteur sur le projet d'Hydro à grande échelle, était notre porte-parole. La réunion s'est déroulée dans les deux langues officielles. La réalisation de ce projet prendra plus d'une décennie. Hydro propose d'installer des pylônes qui seront deux fois plus hauts que les pylônes existants, mais avec une empreinte au sol plus petite. Il y aura également une présentation de Green Corridor qui vise à compenser l'impact et les inconvénients causés par le projet. Nous espérons en savoir plus sur le calendrier en 2024. Ce projet englobera en effet une grande partie du district 2.


 Je tiens à remercier chaleureusement le Service de la sécurité publique de la Ville de Côte Saint-Luc pour l'excellent travail qu'il accomplit en matière de protection des animaux dans notre communauté.  En 2023, la ville a mis fin à notre contrat de longue date avec la SPCA de Montréal. Après avoir fait preuve de diligence raisonnable et sondé plusieurs de ses collègues de la sécurité publique, la ville a recommandé que nous passions à un autre fournisseur Contrôle animalier Vaudreuil Soulanges. Si quelqu'un appelle la SPCA de Montréal, il sera envoyé à Contrôle animalier Vaudreuil. Ce dernier effectue déjà des patrouilles régulières dans l'ouest de la ville. Le numéro à composer est le 514-485-6960 (notre centre de répartition) pour demander ce service. Notre comité bénévole des chats de Côte Saint-Luc, dirigé par l'infatigable Diane Liebling, a continué à sauver des chats sans abri, à organiser des soins vétérinaires, à aider les personnes qui nourrissent des chats d'extérieur, à organiser des adoptions et plus encore. Tout cela se fait grâce à une petite subvention de la ville et à des collectes de fonds externes. Cette dernière deviendra encore plus importante en 2024, car notre subvention de la ville a été réduite de moitié en raison de coupes budgétaires.  Le comité des propriétaires de chiens, dirigé par Anna Maria Racicot Katz et Jonathan Goldbloom, nous sert d'yeux et d'oreilles pour les deux parcours pour chiens et me recommande de nouvelles initiatives.


La remise des prix du concours 2023 Côte Saint-Luc Maisons Fleuries a eu lieu à l'hôtel de ville le 13 novembre, mettant en valeur certains des magnifiques travaux réalisés par nos propriétaires, qu'il s'agisse de maisons unifamiliales, de maisons de ville, de duplex ou d'immeubles de grande hauteur. Cette initiative annuelle d'embellissement des jardins n'a pas seulement pour effet d'embellir notre ville, elle est également bénéfique pour l'environnement. En plantant et en entretenant des arbres, des fleurs et d'autres plantes, vous contribuez à réduire la pollution de l'air, à augmenter la production d'oxygène et à sauver les abeilles. Le conseiller Sidney Benizri et moi-même avons coprésidé le programme.

Pour les maisons individuelles, Frank Palucci sur Ilan Ramon Crescent. Il n'y a pas beaucoup de gens qui prennent autant soin de leur propriété que Frank. Nous passons beaucoup de temps à discuter lorsque je fais mes visites du printemps à l'automne et il s'occupe toujours du travail à l'extérieur de la maison. Lui, sa femme Sandra et leurs enfants sont des citoyens modèles. Dans la catégorie des tours, c'est le condominium Le Rothchild I qui a été sélectionné. Je suis passé remettre le certificat au concierge Patrick Lacombe. Comme Frank, leur représentant n'a pas pu se rendre à la cérémonie. Le Rothchild I est un immeuble magnifiquement entretenu. Enfin, dans la catégorie des maisons de ville, Stephanie Zack et Marc Cowan de Cambridge Courts ont été choisis. Ils sont eux aussi de merveilleux électeurs et j'ai toujours admiré le soin qu'ils apportent à leur jardin.


 En octobre, le conseil municipal a adopté à l'unanimité une résolution demandant au gouvernement du Québec de rendre l'enseignement de l'Holocauste obligatoire dans les écoles publiques. Nous avons invité le ministère de l'Éducation à consulter le programme d'études de l'Ontario et à mandater le Conseil supérieur de l'éducation et d'autres intervenants pour déterminer la meilleure façon d'introduire ce nouveau programme d'études et d'assurer la formation des enseignants.

Entre-temps, Deborah E. Lipstadt, décrite par le député libéral de Mont-Royal Anthony Housefather comme la plus grande spécialiste de l'antisémitisme au monde, a effectué une visite privée à l'hôtel de ville de Côte Saint-Luc le 7 décembre. Le 30 mars 2022, elle a été confirmée par le Sénat américain dans ses fonctions d'envoyée spéciale chargée de surveiller et de combattre l'antisémitisme, avec le rang d'ambassadrice. Le maire Brownstein a donné un aperçu du plan d'action imminent de notre ville contre l'antisémitisme. "Il faut beaucoup de monde à tous les niveaux du gouvernement pour que cela se produise", a-t-il déclaré. "Et la communauté juive ne peut pas être la seule concernée.




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Malvina Greenspon

Well done, Mike!

Jeremy Biskin

Enjoyed reading all that was accomplished this year in our district, great job!

Vivianne and Brahms E. Silver

There is no grass which grows under your feet, Mike. It is obvious you are a "Man on the Move' for the benefit of your constituents.
Thank you for all your efforts. One has not to think too hard or too long to understand why you have been repeatedly re- elected over the span of 18 years and continue to remain the City of Cote Saint Luc Councillor for District #2.
Bravo, Mike.

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